● RAF  FE2b 「前期型」 RAF FE2b early type ●
実機について
ファルマン機からの発展であるFE2シリーズは,1915年の1月に100hpのエンジンを搭載し初飛行を迎えた。ガン・キャリアーのニックネームを持つこの機体は,「FE2」の後に「a」が付けられた。エンジンを120hpに換装された後に,1915年の後半になると,末尾を「b」に変えた改良型が作られた。

「b」型の初期型はベアードモア製の120hpエンジンを搭載されていたが,後期型には160hpのエンジンに換装されている。終戦までに1800機が製造されている。 「FE2b」の初期型では,滑走路でのつんのめりを防止する為の補助輪がメインギアの前方にひとつ装備されてるのが特徴だが,付いていないものも見られる。後期型ではすべての機体から全て撤去されているようだ。

その後,更にエンジンが換装され,V12気筒の250ないし275馬力のロールスロイスエンジンが搭載された「FE2d」が登場する。機体サイズは「FE2b」と同じである。やはり当時は根本的にエンジンパワーが不足していたのだろう。

ライズオブフライトのでこの機体を飛ばすと,その操縦性の悪さを実感出来る。ファルマン型の飛行機,すなわちプッシャータイプは胴体の強度の問題などを考えると実用的ではなく,戦後には姿を消してしまう。恐らくこの機体が採用された最大の理由は,機銃の問題だったと思われる。比較的早い時期にプロペラ同調装置が実用化された後には,もやはこの機体は時代遅れのものとなっていただろう。

模型を作ると実感出来るが,蜘蛛の巣のように張られた張線の重量もさることながら,天候や飛行毎のメンテナンスの手間は並大抵ではなかっただろう。機動性が低かったに違いない。


主な緒元
・全長:9.7m
・翼幅:14.6m
・最大重量:1,500kg
・エンジン:Beardmore 水冷6気筒 160馬力
・武装: Lewis .303(7.7mm)×2 160kgまでの爆装
・最高速:147km/h
・上昇限度:3,350m


キットについて
ウイングナット・ウイングズ

この機体のキットの箱は他のキットのそれよりも厚みがあり,重みもある。パーツが多いのかと思ったが,実は使わなパーツが多く含まれたいる。後期型との共通パーツと前期型専用パーツ,さらに英国機に共通の爆弾や機銃のパーツが入っているせいで全体のボリームがふくれあがっているのだ。

設計に関しては,技術的な問題なのかも知れないが,パーティングラインの取り方が模型作りをしたことがないエンジニアによってなされたのではないかと思うパーツがひとつふたつあった。

また,この機体独特の胴体の構造は,このスケールのプラ棒では強度的不安があったが,特にパーツ置き換えは行わなかった。全体として特に問題のないキットである。


制作について  (制作2012年春分)
1918年51月,Sqn 100所属, 搭乗:Taylor & LeFevre,識別番号:A852

前作に引き続き,後期型も制作した。今回制作した機体は,G & J Weir 製造の機体で,夜間爆撃用である。直前に1度制作した機体なので張線の要領も良くなっているはず,と期待したが,さほど変わらず難儀した。

160馬力タイプのエンジンを搭載した機体である。補助輪のないタイプだ。前期型には補助輪があるものとないもがあったようだが,後期型からは完全に撤去されているらしい。胴体中央部の爆弾架(爆弾)には背の高いタイプと旧来の背の低いタイプがあったようだ。

爆弾投下用のレバーやリンケージは目立つように再現してみた。本来,目立ってはいけない,若しくは周りと同系色であるパーツでも,模型としての見てくれを考えるとこっちの方が楽しい。言ってみれば,私が忌み嫌うパネルラインへの墨入れと同じか?まぁええか。

なお,爆弾の外側の黒いミサイル状のものはフレア弾らしいが。信号弾ではなく照明弾だと思われる。下翼の真ん中辺りに刺さっている2次大戦時のドイツの手榴弾のようなものもフレアとなっているが,探照灯用のバッテリーのような気がする。

上翼上面以外は殆ど真っ黒に塗りつぶされており,木目部はプロペラ以外にはない。エンジンカウル部分はダークグレーだ。同じ単一色でも黒と白は非常に難しい。特につや消しとなると,表面が弱く,ちょっとした擦れで艶が出てしまう。

この機体も前期型と同様に,黒とダークグレーでトーンをずらせて塗った。また,テールブームの本体部と補強の布巻き部や,翼の布部と金属パーツ部など,同じ黒のままで艶の違いだけをかなり強調して塗り分けた。ちなみにテールブームの素材は,木のものと竹もものとがあったようだ。
経験上,実機同様に張線で各部を補強できることを知ってたので,今回も胴体もそのままのパーツで組み立てた。張線はいつものようにプラ棒を伸ばしたものを使い,コントロールラインや胴体や翼から外に出ている補強張線はイージーラインを使っている。

イージーラインはゴムなので手を引っ掛けても簡単には切れないので,動翼と機体の外に張りでている部分には大変重宝するが,反面全くテンションが掛からないので,強度アップには全く貢献しない。このスケールでは支柱類だけでは機体を支えられないので,どうしても丈夫なリギングが必要となる。その部分を伸ばしプラ棒が受け持つ訳だ。なるべく均等な太さでなるべく素材強度を落とさずに引き伸ばすのは意外と難しい。

また張線の多い機体の場合には張る順番をよく吟味して始めないと,大変な手間となるので注意が必要だ。

 ギャラリー1

 ギャラリー2

 ギャラリー3

 ギャラリー4

 ギャラリー5

 ギャラリー6

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